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.Non loin de là, une autre garde-malade refaisait les bandages d'un infirme.Le frère qui semblait la connaître se dirigea vers elle avec son fardeau.- Mon frère, que se passe-t-il ? qui est cette pauvrette ?- Je ne sais, je l'ai trouvée comme ça au pied de la Vierge Noire.O˘ puis-je la mettre ?- Venez, j'ai une litière de libre par ici, dit la garde-malade en soulevant une tenture.Le frère posa doucement la jeune fille et se redressa.- Avez-vous encore besoin de moi ?- que non pas, merci mon frère, dit la vieille dame qui avait déjàenveloppé le corps inerte d'une épaisse couverture et mis des briques àchauffer sur un brasero voisin.Les yeux ouverts, la jeune fille avait l'air consciente mais indifférente àce qui l'entourait.Il paraissait surtout urgent de réchauffer ce corps glacé.Sortant de dessous sa cotte, une petite fiole et une spatule de bois, la vieille dame versa doucement quelques gouttes entre les dents serrées.La petite déglutit et avala malgré elle un peu de liquide.Elle se mit à tousser, devint toute rouge et essaya de se relever.- C'est bien, c'est bien, doucement, asseyezvous.Eh bien, les couleurs reviennent, on dirait- C'est.oh, c'est fort !- Certes, mais une vraie eau-de-vie n'a jamais fait 'de mal, sourit la soignante en se détournant pour attraper une brique tiède qu'elle emballa dans un linge.221- Tenez fillette, mettez ça sur votre ventre, cela va vous réchauffer.Touchée par la douceur de la gentille vieille, la petite baissa la tête et éclata en sanglots.…mue, la femme lui caressa les cheveux.- Là, là, c'est normal, c'est la réaction, il n'y a pas de quoi pleurer, pauvrette.- Oh, ce n'est pas ça, c'est ma pauvre soeur, si vous saviez.- Votre soeur ?- Ce n'est rien, se reprit …loÔse.Je vais beaucoup mieux.Il faut que je parte.Puis saisissant les mains de la dame des SaintsLieux-Forts et les baisant :- Jamais je n'oublierai votre gentillesse, je prierai Notre-Dame pour vous.Elle écarta les couvertures, enfila ses chausses et se mit debout en vacillant.- Vous n'allez pas partir comme çaLa vieille, habituée à être obéie, la força à se rasseoir.Elle sortit de son aumônière un morceau de pain et un peu de viande séchée qu'elle tendit à …loÔse.- Prenez, fillette, quoi que vous ayez à faire, il vous faut reprendre des forces.Le ton était sans réplique, …loÔse saisit le pain et la viande et mordit dedans.La première bouchée lui parut délicieuse.Elle se souvint qu'elle n'avait pas mangé depuis la veille.La femme sourit en la voyant avaler de bon appétit son repas improvisé.- Cela va mieux maintenant.Au moins, vous tiendrez sur vos jambes.- Merci, grand merciLa jeune fille plaqua un gros baiser sur la joue 222ridée et sortit de l'alcôve avant que la vieille dame ne la retienne.Elle émergea avec soulagement de la crypte et respira profondément.Elle sentit qu'on la regardait et se retourna.Un vieil infirme, sa lourde main posée sur l'épaule d'une gamine, s'adressa à elle.- Damoiselle, dit le patriarche avec dignité, nous devons prier la Vierge Noire, ma petite-fille et moi, faut-il emprunter ce passage pour descendre à sa chapelle ?.- Oui, dit la jeune fille en rouvrant la porte de la crypte.C'est par là, tournez à droite en bas de l'escalier, vous suivrez un corridor qui vous mène au puits des Saints-Forts et à la Vierge Noire.- Merci, damoiselle, que Notre-Dame vous bénisse vous et les vôtres.- qu'elle entende vos prières et les miennes, murmura la jeune fille en s'effaçant pour laisser descendre le vieux et sa petite-fille.Le coeur serré, elle referma doucement la porte avant de s'éloigner dans la cathédrale.40La chambre était glacée.Le chevalier réfléchissait tout en contemplant le visage de l'ange prisonnier du vitrail au-dessus de lui.Il avait dormi d'un sommeil agité, mêlant la réalité aux pires cauchemars.Un long moment passa ainsi.Galeran réalisa à quel point Audouard lui manquait.Il n'avait étrangement pas eu conscience de la force de cette amitié avant la mort du maître verrien Et Ausanne, qui avait223passé la nuit entre les hauts murs de la prévôté [ Pobierz całość w formacie PDF ]