[ Pobierz całość w formacie PDF ]
.John was er zeker van, dat heel wat ogen op Trails End gericht waren, terwijl Natchez wachtte op bericht uit New Orleans.2Toen het nieuws eindelijk kwam, was het ontstellend, ondanks alle voortekenen die eraan vooraf waren gegaan.John was drie dagen stroomopwaarts geweest in Yulees sloep om een amputatie te verrichten en hij had de patiënt niet alleen durven laten vóór het ergste achter de rug was.Toen zij aanlegden aan de pier van Rodells Bluff, die als landingsplaats voor Trails End diende, voelde hij de verandering.Hoewel hij het herenhuis vermeed, kon hij de daarbinnen heersende vijandige stemming voelen.Obadjah, die van het fort kwam, ontmoette hen en vertelde het nieuws.Pensacola was al gevallen; het nieuws had Wright via New Orleans en de rivier slechts enkele uren na Johns vertrek bereikt.Elke royalist was druk bezig met toebereidselen voor een vlucht stroomopwaarts.De Galvez, werd gezegd, had een strafexpeditie uitgerust ter sterkte van drieduizend man; hij gebruikte een armada van platboom- vaartuigen.Gisteren was hij in Baton Rouge gesignaleerd.Een tweede rapport verkondigde dat hij een mijl stroomafwaarts kampeerde, gereed om Fort Panmure aan te vallen.Vast stond, dat er spoedig hoofden van koningsgezinden zouden vallen.'De oude doc zit op u te wachten!' zei de man uit Kentucky.'Hij heeft voortdurend naar u gevraagd.De Engelsen hebben de wapens neergelegd! Ik weet niet of het waar is dat de Dons al zover zijn opgerukt.Maar het is hoogstens een kwestie van dagen voor ze hun visitekaartje presenteren.De Wrights zullen niet hier zijn om hen te ontvangen.' Wright had zich dus neergelegd bij het onvermijdelijke.John voelde een steek van medelijden door zijn hart gaan.Volgens de oude dokter had Engeland voorgoed zijn vlag aan de Mississippi geplant, met Natchez als centrum.'Neem mijn paard,' zei Obadjah.'U zult hem in zijn kantoor vinden.' John hoefde slechts één blik te werpen op de gezichten van de slaven om de omvang van de ramp te overzien.Balen en pakken stonden opgestapeld in de gangen alsof de eigenaars niet langer hier woonden en van hun bezittingen afstand hadden gedaan.Hoewel hij maar kort in het huis had vertoefd, was John steeds getroffen geweest door de waardige rust.De chaos die hij nu aantrof, was een bewijs dat een tijdperk zijn eind had gevonden.Hij vond Wright in zijn studeerkamer achter een bureau, bezig een document te tekenen.London stond naast hem om het papier in ontvangst te nemen; hij ging er op een drafje vandoor zodra de inkt met zand gedroogd was.De oude dokter gaf zich niet de moeite John te groeten.'Weer een koopbrief,' zei hij.'Hiermee heb ik de slaven verkocht en alle gereedschappen, die Poling hebben wil.'John zocht naar woorden van sympathie.Hij had niet verwacht, dat de Wrights hun negers van de hand zouden doen.'Denk niet dat ik ongevoelig ben,' zei de oude dokter.'Mijn slaven zijn mannen en vrouwen voor mij; ik stel hun welzijn boven mijn eigen gevoelens.Sam zal een uitstekende meester voor hen zijn.'"Verkoopt u hen allemaal?''Allemaal, op London na.Hij heeft zijn hele leven in mijn dienst doorgebracht en weigert me te verlaten.In de gegeven omstandigheden vind ik, dat Sam me een redelijke prijs heeft betaald.''Als Poling uw negers koopt, waarom kon hij die koop dan niet zelf sluiten?' Wright legde zijn pen neer.Hoewel zijn ogen vriendelijk stonden, was zijn stem ijzig koel.'Engelsen sluiten de meeste transacties openlijk af,' zei dokter Wright.'Andere lopen via een agent.De verkoop van mijn slaven is er zo een.' 'Ik vrees, dat ik niet begrijp, sir.''Het is anders doodeenvoudig, John.Ik ben nu persona non grata in Natchez, een vluchteling in feite, die hier moet verdwijnen voor hij wordt opgehangen.In zulke omstandigheden heeft men geen persoonlijk contact met zijn buren.Het zou mogelijk zijn, dat de besmetting op hen oversloeg.''Er moet toch een manier zijn om met de Galvez tot overeenstemming te komen? Als u zich overgaf? Of om wapenstilstand verzocht?' 'Ik vrees dat het daar een beetje laat voor is.Ik probeer mijn verliezen zo klein mogelijk te maken en verlaat Trails End.' Wright had niet onverschilliger kunnen spreken als hij het over de laatste marktprijzen in New Orleans had gehad.'Moet ik daaruit concluderen dat u de slag kunt opvangen?' 'Ik zal je een geheim toevertrouwen, John.Vanaf het ogenblik, dat je mij het ultimatum van de gouverneur hebt overgebracht, heb ik mij op het ergste voorbereid.Als het moest, zou ik binnen een uur hiervandaan kunnen zijn.' 'En de anderen?''De meeste leden van onze partij zijn erin geslaagd hun bezittingen te verkopen.We vertrekken morgen bij zonsopgang, met kolonel Martin als leider en gids.''Mag ik u vragen wat uw plannen zijn?''Dat heb ik al verteld.We moeten vluchten voor ons leven.''Zonder formele bedreiging uit New Orleans?''Jij hebt die overgebracht, John.Het is niet jouw schuld, dat ik niet wilde luisteren.''U voelt niet voor een witte vlag?'Evan Wright stond op uit zijn stoel.'Ik heb gemerkt dat er Engelsen zijn, die bereid zijn te leven onder een andere koning,' zei hij.'Whigs zijn ook Engelsen, vrees ik, en ik wil hun regering niet vereren met een naam.Ik ben een Engelsman, die maar één soeverein erkent.' 'Ik vertrouw dat u maatregelen genomen hebt voor voldoende bescherming?''Honderdvijftig van ons vertrekken gezamenlijk [ Pobierz całość w formacie PDF ]